Es antropólogo social (UNAM) y sociólogo (El Colegio de México), con 30 años de experiencia docente y de investigación. Es Profesor-Investigador del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social (CIESAS), de México. Ha publicado cerca de 200 trabajos científicos, incluyendo 10 libros como autor único y 50 libros en coautoría. Es considerado uno de los principiales especialistas en temas étnicos y autonómicos de América Latina.